De barre workout werd in de jaren vijftig ontwikkeld door Lotte Berk, een Duitse danseres die eind jaren dertig Duitsland verruilde voor Londen. Nadat Berk een rugblessure had opgelopen, besloot ze de balletbarre te gebruiken bij haar herstel. Ze combineerde haar opwarmroutine met de fysiotherapieoefeningen voor haar rug en noemde het de ‘Lotte Berk Methode’. In 1959 opende ze een studio in Londen waar ze haar methode onderwees. Een van haar studenten bracht vervolgens, met toestemming, de workout naar New York waar het concept verder is ontwikkeld tot de huidige, succesvolle barre method. Wat uiteindelijk door velen is benoemd als de barre workout.